19 Mar 2020

Pianoo on SampleTank 4: "Simply heavenly"

"An absolute top tip and 4.5/5 rating"

Pianoo's keyboards expert Jörg Sunderkötter has taken a very close look at IK's SampleTank 4 and its different versions. He was truly impressed by its power, effects, ease of use and 'heavenly' pianos.

Here are some key comments from his review:
"... the acoustic grand piano is like a dream."

"You can get started free of charge with SampleTank Custom Shop (CS)."

"It' worth purchasing SampleTank 4 just for the included C7 grand piano and its sampled sound."

"My favourite piano is the "Closed Mic Natural": subtle brillance but not too sharp in the forte. Plenty of warmth in the mids but without sounding dull. Big basses, but not too heavy when you really tuck in. Overall SampleTank's C7 delivers a beautiful stereo image without sounding unnaturally wide."

"I'm truly excited about the (individually adjustable) sonic details. The attacks vary nicely with the different velocities. Especially the release of tones conveys great, you can hear in pianissimo how the dampers touch down softly."

"IK Multimedia's sound designers have really really gone the extra mile with the Grand Piano as there are a number of variants that have been derived from the sampling sessions and are now available as presets. My favourite is the "C7 Grand Delicate". Its sound is geared towards film music and appears to have been recorded very close up - it's as if you'd be sitting on the sounding board of the grand piano itself. The timbre is rather muted but not dull. You can play extremely soft passages with this sound and you can get wonderfully soft attacks - it's simply heavenly."

"The 100-GB-library of SampleTank 4 offers everything that you need to make music on a computer. Not least because of the abundance of effects, SampleTank 4 can be recommended for example for all those who use a free DAW with very few sounds and effects. This sound workstation has a great deal to offer particularly for arranging music. Up to 16 instruments can be played in a multi-setup. That can also occur on several MIDI channels if you'd like to arrange drums, bass, guitars, etc, separately."

VERDICT
"With the content offered, SampleTank 4 is an absolute top tip for all those who need great keyboard sounds for arrangements, composing and performing. The C7 grand piano with its extensive variations gives you additionally a fantastic sounding piano which sounds really good even in the very affordable SE version. You can just start with SampleTank SE and then add in libraries or instrument packs. The usage is very simple and clear and the large number of included effects and editing possibilities make SampleTank a very powerful keyboard studio."

Rating: 4.5/5

Here are some quotes from the original review in German:
"... traumhaft guten Akustikflügel."

"Mit SampleTank Custom Shop (CS) kann man sogar kostenlos beginnen."

"Beschäftigen wir uns aber mit dem enthaltenen C7 Grand, denn allein dieser gesampelte Flügelklang lohnt die Anschaffung von IK Multimedia SampleTank 4."

"Hier gefällt mir am besten die Version „Closed Mic Natural“: Feine Brillanz, aber nicht zu spitz im Forte. Viel Wärme im Mittenbereich,  aber ohne dabei matt zu klingen. Große Bässe, aber nicht zu wuchtig, wenn man richtig zulangt. Insgesamt erzeugt der C7 von SampleTank 4 ein schönes Stereo-Image, ohne dabei aber übernatürlich breit zu klingen."

"Von den (separat regelbaren) Klangdetails bin ich schlichtweg begeistert. In den unterschiedlichen Anschlagstärken variieren auch die Attacks sehr schön. Besonders das Absetzen der Töne kommt hier toll rüber, im pianissimo kann man hören, wie die Dämpfer sanft aufsetzen."

"Mit dem gebotenen Inhalt ein absoluter Tipp für alle, die gute Keyboard-Sounds zum Arrangieren, Komponieren und Spielen haben wollen."

"Bei dem Flügelklang haben sich die Sounddesigner von IK Multimedia regelrecht ausgetobt, denn es gibt zahlreiche Varianten, die aus der Sampling-Session abgeleitet wurden und als Presets zur Verfügung stehen. Mein Favorit ist das „C7 Grand Delicate“. Der Sound ist auf Filmmusik ausgerichtet und wirkt sehr nah aufgenommen – man glaubt beinahe, im Resonanzboden des Flügels zu sitzen. Die Klangfarbe ist eher gedeckt, aber nicht dumpf. Man kann mit diesem Sound extrem sanfte Passagen spielen und bekommt wunderschöne zarte Attacks – einfach himmlisch klingt das."

"Die 100 GB Sound-Library von SampleTank 4 bietet alles, was man zum Musikmachen mit dem Rechner braucht. Nicht zuletzt wegen der üppigen Effekt-Ausstattung empfiehlt sich SampleTank 4 allen, die z.B. eine Free-DAW-Software mit nur wenig Sounds und Effekten nutzen. Denn gerade zum Arrangieren von Musik bringt die Sample Workstation jede Menge mit. Bis zu 16 Instrumente lassen sich in einem Multi-Setup spielen. Das kann über unterschiedliche MIDI-Kanäle geschehen, sofern man unabhängig Drums, Bass, Gitarren etc. arrangieren möchte."

FAZIT
"Mit dem gebotenen Inhalt ein absoluter Tipp für alle, die gute Keyboard-Sounds zum Arrangieren, Komponieren und Spielen haben wollen. Mit dem C7 Grand in seinen vielfältigen Varianten bekommt man obendrein einen fantastisch klingenden Klavier-Sound, der bereits in der günstigen SE-Version richtig gut klingt. Man kann bei SampleTank 4 SE klein einsteigen,  um später auf umfangreiche Libraries oder gezielt um einzelne Instrumenten-Packs zu erweitern. Die Handhabung ist einfach und übersichtlich, und die zahlreich enthaltenen Effekte und Edit-Möglichkeiten machen IK Multimedia SampleTank 4 zu einem leistungsfähigen Keyboard-Studio."

Bewertung: 4.5/ 5

Read the full review in German on pianoo.de
Learn more about SampleTank 4

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